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25 junio 2019

El general Manuel Ricardo Cristopher Figuera, desertor venezolano, confirma que Venezuela está bajo el control de Cuba ... y revela muchos otros detalles que puede leer aquí

El general Manuel Ricardo Cristopher Figuera, fotografiado en un lugar no revelado después de llegar a los Estados Unidos el lunes. (Josh Ritchie / Por el Washington Post)

BOGOTA, Colombia - En un palacio que se dice que está lleno de conspiradores, chaquetas y ladrones, el presidente venezolano Nicolás Maduro podría contar con la lealtad de al menos un hombre: el general Manuel Ricardo Cristopher Figuera.

El musculoso de 55 años de edad, fue uno de los verdaderos creyentes de la revolución, después de haber pasado una década como jefe de seguridad de Hugo Chávez, el padre del estado socialista de Venezuela y mentor de Maduro. Estudió el arte de la inteligencia con los maestros en la Cuba comunista. Alcanzó el cenit de su poder en octubre con su nombramiento como jefe de la policía de inteligencia de Maduro, el temido SEBIN.

Y, sin embargo, cuando el líder opositor respaldado por los Estados Unidos, Juan Guaidó, anunció su levantamiento el 30 de abril para expulsar a Maduro, Figuera emergió como un conspirador sorpresa y, como el levantamiento fracasó, de repente, un hombre salió corriendo de la mano de los operativos estadounidenses en los vecinos. Colombia.





Después de casi dos meses escondido aquí en la capital colombiana, protegido las veinticuatro horas del día por un detalle de seguridad, Figuera llegó a Estados Unidos el lunes, armado de acusaciones sobre el gobierno de Maduro: los negocios ilícitos de oro. Las células de Hezbollah trabajando en Venezuela. El alcance de la influencia cubana dentro del palacio de Maduro en Miraflores.

El levantamiento fracasó, y Maduro sigue en el poder. Pero Figuera no se arrepiente de volverse contra su jefe.

"Estoy orgulloso de lo que hice", dijo la semana pasada desde una habitación de hotel en el centro de Bogotá. “Por ahora, el régimen se nos ha adelantado. Pero eso puede cambiar rápidamente ".

Esta es la historia de cómo la oposición convirtió a un hombre que una vez se pensó que era inconmovible, y la información que ahora comparte con los funcionarios de los Estados Unidos. Se basa en semanas de entrevistas con más de una docena de participantes de la trama, líderes de la oposición y funcionarios de EE. UU., Incluidas 12 horas de entrevistas exclusivas con Figuera, la primera con una importante organización de noticias y, con mucho, la más exhaustiva.

La oposición y los estadounidenses han celebrado una medida de victoria con la deserción de Figuera: hay pruebas, dicen, de que han sido eficaces y de que su esfuerzo sigue siendo viable incluso después del colapso del levantamiento.

Pero como jefe de la SEBIN, Figuera dirigía una agencia acusada de detenciones arbitrarias y torturas. Fue uno de los cinco altos funcionarios venezolanos colocados bajo sanciones por la administración Trump en febrero. Su cortejo indica las compensaciones morales que los oponentes de Maduro han estado dispuestos a hacer en el esfuerzo por eliminarlo.

Figuera defiende su obra avanzando el chavismo. Pero él dice que lamenta algunos de sus excesos.

"Tengo una gran deuda con las personas que todavía están en la cárcel", dijo, luchando contra las lágrimas. "Las personas que tenían familiares murieron y ni siquiera pudieron verlos. Esto me rompe ".

Continuó: “Hay muchas personas que son inocentes, y yo les debo. No hice lo suficiente.

"Pensé que sería capaz de hacer que Maduro tuviera sentido. No pude ".

En la cálida noche de Caracas del 28 de marzo, los conspiradores contra Maduro representaron una de sus tácticas más riesgosas. César Omaña, un médico venezolano de 39 años, empresario y aventurero, entró nerviosamente en la imponente sede de la SEBIN en una misión para reclutar a su jefe.

Omaña, con sede en Miami, vivía entre dos mundos. Era amigo íntimo de una de las hijas de Chávez y de altos funcionarios de Maduro, así como de miembros de la oposición antigubernamental. A diferencia de otros empresarios venezolanos involucrados en el complot, él no ha sido acusado de delitos y no tuvo sanciones de los Estados Unidos contra él. Pero él estaba angustiado por el colapso de su país bajo Maduro.

Para noviembre, Omaña estaba en contacto frecuente con los funcionarios de los Estados Unidos, según Omaña y los funcionarios. También estableció contacto regular, incluso una amistad incipiente, con el líder de la oposición Leopoldo López, entonces el preso político más famoso de Venezuela, y el mentor de Guaidó.

Omaña estaba nerviosa por conocer a Figuera.

"Era el tercer hombre más poderoso del país", dijo, sentado junto a Figuera en Bogotá la semana pasada con una gorra negra de Top Gun y zapatillas de deporte Yohji Yamamoto. "Podría haberme arrestado".

Figuera estaba en la pantalla de radar de los estadounidenses. Las sanciones congelaron cualquier activo con sede en los Estados Unidos (dice que no tenía ninguno) y prohibieron a los estadounidenses hacer negocios con él. Los funcionarios de los Estados Unidos han dicho públicamente que los leales a Maduro que se vuelven en su contra pueden que se les levanten las sanciones.

Omaña y Figuera comenzaron una especie de juego del gato y el ratón, cada uno tratando de dibujar el otro.

"Le dije: 'Dime algo que no sepa'", dijo Figuera.

Omaña se lanzó al plan de la oposición, pero aún se está elaborando.

"Hablamos de Sudáfrica y Mandela", dijo Omaña. “Y finalmente hablamos de un plan inicial, una ley de reconciliación. Convenciendo a Maduro para que se vaya.

"Le dije que estaba listo para ver a Maduro irse", dijo Figuera.

"Y dije: 'Sí, estás viendo el juego, pero no jugando'", dijo Omaña. "Y ese tipo de rompió el hielo. . .

"Ahí fue cuando comenzó la conspiración".

Plan para voltear la corte suprema
De hecho, otro grupo de conspiradores ya había entrado en acción.

En febrero, un grupo de empresarios venezolanos, incluido el magnate de los medios Raúl Gorrín, quien fue sancionado por Washington y acusado de cargos de lavado de dinero en Estados Unidos, se acercó a los estadounidenses con un plan. La pieza central, según varias personas familiarizadas con él: dar la vuelta a los partidarios de los partidarios de Maduro, incluido el juez de la corte suprema de Venezuela, Maikel Moreno.

Los hombres habían servido como interlocutores entre la administración de Trump y los miembros del régimen, dijeron las personas familiarizadas con el plan, y estaban ansiosos por mejorar sus propias situaciones con los Estados Unidos, donde estaban acostumbrados a enviar a sus hijos a la escuela y sus familias. esposas en compras de fin de semana.

Según un alto funcionario de la administración, a los empresarios se les dijo que si tenían éxito, las prohibiciones de viaje y la congelación de activos podrían revertirse. La administración no intervendría con el Departamento de Justicia para levantar las acusaciones, pero podría poner una buena palabra para aquellos que ayudaron.

"Todo lo que podemos hacer es presentar el caso ante el DOJ", dijo el funcionario, quien, como otros, habló bajo la condición de anonimato para discutir temas delicados de política.

Gorrín no respondió a una solicitud de comentario.

Los hombres de negocios trabajaban para incitar al presidente del tribunal a volverse contra Maduro. Su plan, según varias personas familiarizadas con él: Moreno emitiría un fallo que restablecería la autoridad de la Asamblea Nacional controlada por la oposición. La asamblea ya había reconocido a Guaidó como presidente interino. Maduro sería forzado a un lado.

De acuerdo con varias personas familiarizadas con la situación, se mantuvo informados a los funcionarios de Washington sobre el progreso de la trama, y se les ofreció asesoramiento regular sobre los pasos a seguir. Pero la trama misma, dicen los participantes venezolanos y los funcionarios de Estados Unidos, fue de cosecha propia en Venezuela.

A Moreno se le permitiría permanecer como juez en un gobierno de transición. Pero las personas involucradas en las conversaciones dicen que Moreno también exigió decenas de millones de dólares para asegurar los votos en la corte y proporcionar una red de seguridad para él. Figuera dijo que interceptó conversaciones en WhatsApp que indicaban que la cantidad total de efectivo demandada por Moreno había superado los $ 100 millones.

Uno de los empresarios involucrados en la supuesta oferta dijo que se les había dicho a los funcionarios de los Estados Unidos sobre esto. Dijo que los estadounidenses no respaldaron la idea, pero no se opusieron.

Dos altos funcionarios estadounidenses negaron conocer la oferta antes del 30 de abril. Fue solo después de que se derrumbó el levantamiento, dijo uno de ellos, que Washington se enteró de la demanda de efectivo de Moreno.

Hezbollah, ELN y dinero

Después de su reunión con Omaña, dijo Figuera, sintió una chispa de esperanza. Había trabajado durante años en inteligencia militar. Pero su nuevo trabajo como jefe de la SEBIN, dijo, había abierto los ojos hasta el punto de la podredumbre en el gobierno de Maduro.

"Nunca vi la situación del país y la corrupción del gobierno tan cerca como lo hice durante mis últimos seis meses", dijo. "Rápidamente me di cuenta de que Maduro es el jefe de una empresa criminal, con su propia familia involucrada".

Figuera había comenzado a investigar las denuncias sobre una compañía creada por un asistente del hijo de 29 años de Maduro, Nicolás Maduro Guerra. Dijo que la compañía había establecido un monopolio en la compra de oro a pequeños mineros en el sur del país a precios de descuento y venderlo a precios elevados al banco central de Venezuela.

Se estaba preparando para ir a Maduro con la información, dijo, pero fue avisado por un asistente clave de Maduro.

Figuera dijo que descubrió lo que describió como lavado de dinero que involucró al entonces vicepresidente Tareck El Aissami, ahora ministro de industrias de Maduro, quien ha sido colocado bajo sanciones e inculpado en los Estados Unidos por cargos de narcotráfico.

El Aissami ha negado públicamente cualquier delito. Ni él ni los otros funcionarios nombrados por Figuera para este artículo respondieron a las solicitudes de comentarios enviadas al Ministerio de Comunicaciones de Venezuela. El Washington Post no pudo confirmar de manera independiente las acusaciones de Figuera.

Figuera dijo que vio información de inteligencia que indicaba que grupos ilegales estaban operando en Venezuela con la protección del gobierno. Entre ellos se encontraban miembros del grupo guerrillero colombiano ELN, activos en áreas mineras en el sur del estado de Bolívar y que prometían proporcionar una primera línea de defensa en caso de que los extranjeros invadieran Venezuela.

Dijo que vio información de que Hezbolá tenía operaciones en Maracay, Nueva Esparta y Caracas, aparentemente orientadas a actividades comerciales ilícitas para ayudar a financiar operaciones en el Medio Oriente.

"Encontré que los casos de narcotráfico y guerrilleros no debían ser tocados", dijo Figuera.

Raúl Castro al teléfono

Sin embargo, el funcionamiento interno de un gobierno disfuncional dividido entre los feudos personales de los oficiales en guerra le causó la mayor desesperación.

Recordó una reunión con Iris Varela, la ardiente ministra de prisiones de Maduro, y Vladimir Padrino López, el ministro de defensa de Maduro. Dijo que Varela estaba exigiendo 30,000 rifles para comenzar su propio ejército privado.

"Ella dijo que había entrenado a prisioneros varones", dijo Figuera. "Que ella era su comandante".

Maduro, por su parte, confió en 15 a 20 cubanos para su seguridad personal. Algunos eran guardias militares, dijo Figuera. Pero tres cubanos, llamados "psicólogos", sirvieron como asesores especiales que analizarían los discursos de Maduro para evaluar su impacto público.

Figuera veía a Maduro varias veces a la semana en las reuniones del gabinete. Cuando buscó una reunión personal este año, le dijeron que pasara por "Aldo", un cubano.

"Yo estaba como, '¿Qué?' Soy su jefe de inteligencia, y tengo que pasar por un cubano para poder reunirme con él?"

Los cortes de energía en todo el país paralizaron a Venezuela en marzo. Figuera y otros altos funcionarios estaban en una reunión con Maduro cuando Raúl Castro llamó, dijo Figuera. Maduro llevó el teléfono a un rincón de la habitación para hablar con el ex presidente cubano.

Cuando terminó la llamada, dijo Figuera, Maduro parecía aliviado. Castro había prometido enviar un equipo de técnicos cubanos para ayudar a resolver el problema.

"Raúl Castro era como un asesor de Maduro", dijo Figuera. "Si él estuviera en cualquier reunión, se interrumpiría si Castro estuviera hablando por teléfono".

En abril, dijo Figuera, le entregó un mensaje a Maduro en una maleta cerrada. Sólo él y Maduro tenían el código. Describió la situación del país como deplorable y sugirió nuevas elecciones.

Maduro le envió un mensaje de texto al día siguiente.

"Me llamó cobarde, derrotista", dijo Figuera. "Ahí fue cuando supe que tenía que actuar".

'Maduro estaba muy nervioso'

En los días posteriores a la visita de Omaña, dijo Figuera, comenzó a reunirse con el principal aliado de Omaña en la oposición. Leopoldo López había sido trasladado entre el arresto domiciliario y una celda de la prisión desde 2014. El acceso no fue un problema: Figuera, como jefe de la SEBIN, fue su carcelero.

Durante estas reuniones, dijo Figuera, se enteró del levantamiento planeado para el 1 de mayo. Moreno emitiría el fallo para restablecer la Asamblea Nacional. Padrino, el ministro de defensa, apoyaría el fallo y obligaría a Maduro a retirarse.

Según Figuera, a todos los trazadores se les dio nombres en clave. Figuera, una afrovenezolana, era la pantera negra. Omaña era Superman. Mauricio Claver-Carone, director de política latinoamericana del Consejo de Seguridad Nacional de los EE. UU., Fue Comeniños, el niño devorador.

Pero cuando se acercó el 1 de mayo, dijo Figuera, se inquietó. Durante una reunión del 23 de abril en la mansión de Moreno en Caracas, él pensó que el presidente del tribunal parecía vacilante. Moreno sugirió que él, en lugar de Guaidó, se convierta en presidente, según varias personas que estuvieron presentes.

El 27 de abril, Figuera se reunió con Moreno y Padrino en la casa de Padrino.

"Fue una conversación corta", dijo Figuera. "Se seguían mirando el uno al otro con nerviosismo".

Figuera llamó a Padrino al día siguiente para asegurarse de que el jefe de la defensa todavía estaba a bordo. Pero Padrino estaba viendo "Avengers: Endgame", dijo Figuera, y "no quería hablar".

Ni Moreno ni Padrino respondieron a las solicitudes de comentarios.

Funcionarios de la oposición han dicho que aumentaron la fecha de la operación un día porque se enteraron de que Guaidó podría ser arrestado. Figuera dijo que él fue quien aceleró el calendario.

El 29 de abril, dijo Figuera, se enteró de que los temidos colectivos de Maduro estaban preparando un asalto a gran escala en una protesta del Primero de Mayo que podría resultar en un "baño de sangre".

Le contó a Padrino el nuevo horario.

"¿Estás loco?", Respondió Padrino, según lo dicho por Figuera. "¿Qué pasa con el fallo? ¿Cómo vas a hacerlo?"

"Está sucediendo", dijo Figuera que respondió. “Si no, el 1 de mayo será sangriento. . . . Tenemos que movernos rápido ".

Figuera y otros conspiradores dijeron que recibieron la confirmación de que Moreno estaba preparado para emitir su fallo el 30 de abril. Pero después de escuchar el escepticismo de Padrino, Figuera dijo que comenzó a llamar a otras figuras militares.

El plan, insistió, tenía que seguir adelante. Pero como lo hizo, en las primeras horas del 30 de abril, comenzó a desmoronarse.

Guaidó firmó un perdón liberando a López del arresto domiciliario. Guaidó y López hicieron su aparición triunfal antes del amanecer en la base militar de La Carlota en Caracas y pidieron que los militares y la gente se levantaran.

Figuera recorrió Caracas para ver quién se unía al esfuerzo.

Su teléfono sonó. Era su jefe.

"Maduro estaba muy nervioso", dijo Figuera. "Él me preguntaba, '¿Qué está pasando?'"

Maduro seguía llamando. Finalmente, alrededor de las 6:30 a.m., Maduro le dijo a Figuera que se presentara en la infame prisión Helicoide.

"Llamé a mi esposa y le dije: 'Voy a tener que entregarme'".

Todavía un chavista de corazón

Barbara Reinefeld, la esposa de Figuera, estaba con su familia en Miami cuando sonó su teléfono inteligente. Su esposo repasó el complot fallido y la orden final de Maduro.

Ella insistió en que no se entregara, que corriera hacia la frontera.

Dos meses antes, durante un viaje a San Juan, Puerto Rico, Reinefeld fue contactada por dos personas que se identificaron como agentes del FBI. La entrevistaron, dijo, y establecieron un sistema para comunicarse con ella de forma encubierta.

Figuera dijo que bendijo este canal de retorno, pero que no tenía comunicación con los estadounidenses.

Poco después de la llamada de su esposo el 30 de abril, Reinefeld fue contactada por venezolanos en Miami, uno de ellos familiar de Guaidó. Un alto funcionario de la administración de Trump estaba al tanto de su situación, dijeron, y se ofreció a reunirse con ella en Washington.

Ella voló a Washington el 1 de mayo y recibió garantías de que su esposo estaría a salvo si llegaba a Colombia. Figuera, haciendo contactos militares en el terreno, huyó del país y llegó a la ciudad fronteriza de Cúcuta el 2 de mayo, donde fue recibido por oficiales de inteligencia colombianos.

Al día siguiente se encontraba en Bogotá, reuniéndose con funcionarios de Estados Unidos.

Moreno, Padrino y otros leales a Maduro han dicho públicamente que no participaron en el complot. Dos días después de que fracasara el levantamiento, Padrino apareció con Maduro y sugirió que había rechazado las propuestas de la oposición.

"No vengas a comprarnos con una oferta falsa. . . como si no tuviéramos dignidad ", dijo.





Una semana después de la llegada de Figuera a Colombia, el gobierno de Trump levantó las sanciones en su contra.

Figuera dice que ha tenido un momento difícil en sus primeras reuniones con los funcionarios de los Estados Unidos. Reconoció a Guaidó como el líder legítimo de Venezuela, pero sigue siendo, en el fondo, un chavista. Él y otros creían que su vida estaba amenazada por guerrilleros colombianos alineados con el gobierno venezolano. Omaña llegó a Bogotá la semana pasada para ayudar a negociar el paso seguro de Figuera a los Estados Unidos.

Figuera es un producto del gobierno socialista al que sirvió durante años. Él dice que lamenta algunas, pero no todas, de sus acciones en su nombre.

"Si te dijera que soy la Madre Teresa, no me tomarías en serio", dijo.
Fuente: The Washington Post.

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