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15 mayo 2019

El mundo oculto de los médicos que Cuba envía al exterior.

Dayli Coro dice que fue amenazada regularmente a punta de pistola.

Cuba ha sido reconocida durante mucho tiempo por su diplomacia médica: miles de sus médicos trabajan en misiones de atención médica en todo el mundo, ganando miles de millones de dólares en efectivo para el país. Sin embargo, según un nuevo informe, algunos de los médicos dicen que las condiciones pueden ser una pesadilla, controladas por cuidadores, sujetas a un toque de queda y publicadas en lugares extremadamente peligrosos, informa James Badcock.

"Estudié medicina por vocación. Solía ​​dormir entre tres y cuatro horas porque estudié mucho. Trabajé duro en mi primer año de práctica, tomé muchos turnos adicionales. Y ahora, aquí estoy. No puedo. Ser médico en Cuba es muy frustrante ".





Dayli, que ahora tiene 31 años, quería ser un especialista en cuidados intensivos. Ella dice que después de graduarse, le dijeron que si iba a una misión médica a Venezuela, ganaría experiencia en su campo elegido y que contaría como sus tres años de servicio social obligatorio, que todos los graduados deben completar en Cuba. antes de obtener publicaciones de estado completo.

Ella aceptó unirse a lo que La Habana llama sus "misiones internacionalistas", siguiendo un camino recorrido por cientos de miles de médicos cubanos. Desde 1960, su trabajo médico en el extranjero ha sido retenido por el gobierno comunista como un símbolo de su solidaridad con personas de todo el mundo. Fidel Castro describió a los médicos como el "ejército de batas blancas" de Cuba.

Además de ser una fuente de gran orgullo y prestigio, también es un salvavidas económico para el régimen. Según las cifras del gobierno cubano y los estudios académicos, el plan le otorga a Cuba alrededor de $ 8 mil millones por año en moneda extranjera muy necesaria.

Con más de 30,000 médicos cubanos activos actualmente en 67 países, muchos en América Latina y África, pero también naciones europeas, incluyendo Portugal e Italia, las autoridades de Cuba elaboran reglas estrictas para intentar evitar que los ciudadanos deserten una vez en el extranjero.

Los salarios ofrecidos fueron otro fuerte incentivo para que Dayli, originario de la pequeña ciudad cubana de Camagüey, se uniera. Según el salario de un médico en la isla de solo $ 15 al mes en 2011, dice que le pagaron $ 125 mensuales durante los primeros seis meses en Venezuela, una cifra que aumentó a $ 250 después de seis meses y $ 325 durante su tercer año. Su familia en Cuba también recibió un bono de $ 50 por mes.
Dayli con dos hijos en Venezuela


Según un informe de Prisoners Defenders, una ONG con sede en España que hace campaña por los derechos humanos en Cuba y está vinculada al grupo opositor de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), los médicos reciben en promedio entre el 10% y el 25% del salario pagado por Los países de acogida, y el resto son mantenidos por las autoridades de Cuba.

Dayli dice que firmó voluntariamente un contrato por un período de tres años, pero no tuvo tiempo de leerlo, ni se le dio una copia personal.

En octubre de 2011, el joven médico fue enviado a una clínica en la ciudad venezolana de El Sombrero. La colocación fue parte del esquema Barrio Adentro (Inside the Neighborhood), que ha distribuido a médicos cubanos en zonas desfavorecidas del país sudamericano desde 2003 como símbolo del apoyo cubano al régimen del fallecido presidente Hugo Chávez y su sucesor, Nicolás. Maduro Venezuela paga por este y otros servicios de los trabajadores cubanos con petróleo.

Dayli dice que se encontró en una zona de guerra virtual, una en la que se acostumbró a que le apuntaran con un arma.

Venezuela se encontraba en ese momento en medio de una espiral de tasas de criminalidad que ha llevado a una tasa de asesinatos de 92 por 100,000 habitantes en 2016, según la ONG Observatorio de Violencia de Venezuela. Las cifras del Banco Mundial sitúan la cifra de 2016 en 56 por 100,000, superada solo por El Salvador y Honduras.

"Había muchas pandillas criminales", dice Dayli. "Cuando pelearon, nos trajeron a sus heridos, porque el hospital venezolano local tenía una presencia policial, y nosotros no. Estos niños traían a un paciente con 12 o 15 balas en su cuerpo, le apuntaban con sus armas y dice que tenías que salvarlo. Si él muriera, morirías. Ese tipo de cosas sucedían a diario. Era una rutina ".

Los miembros de la pandilla que ella trató a menudo eran solo adolescentes de 15 y 16 años, dice ella.

"Tenía uno con una bala en el corazón, otro con cinco en la cabeza. Algunos estarían vivos, pero usted sabía que si no se operaban en 20 minutos, morirían y no tendríamos las condiciones necesarias. "Ni siquiera teníamos medicina básica para tratar a los pacientes allí. Se suponía que había cuatro médicos de cuidados intensivos, y normalmente solo había uno en turno".

Estos pacientes a menudo serían trasladados en ambulancia a un hospital general a 45 minutos de distancia. A veces, los pandilleros le ordenaban a Dayli que subiera a la ambulancia con ellos, dice ella.

"Una vez que una pandilla disparó a una ambulancia, un médico venezolano y el conductor fueron asesinados", agrega Dayli. "Siempre existía la posibilidad de que la pandilla rival pudiera tratar de acabar con el paciente durante el traslado. Tuve una situación en la que una pandilla rival entró y le disparó a la paciente.

"Tenía 24 años, era una niña pequeña y delgada. Pero en un lugar donde hay tanta violencia, desarrollas una increíble frialdad emocional".

Las misiones médicas quedaron bajo el foco de atención tras la decisión de retirar a los médicos cubanos de Brasil a raíz de la elección del presidente Jair Bolsonaro el año pasado. Bolsonaro cuestionó las calificaciones de los médicos cubanos en el país y describió su situación contractual como "trabajo esclavo", señalando que solo se quedaron con el 25% de la paga y el resto fue al gobierno cubano. En respuesta, las autoridades cubanas rechazaron enérgicamente la caracterización y dijeron que "no era aceptable cuestionar la dignidad, el profesionalismo y el altruismo" de su personal médico internacional.

¿Las órdenes del doctor?

Según un informe de los defensores de los prisioneros cubanos vinculados a la oposición, basado en el testimonio directo de 46 médicos con experiencia en misiones médicas en el extranjero, además de información de fuentes públicas de declaraciones de otros 64 médicos:

El 89% dijo que no tenía conocimiento previo de dónde se publicarían en un país en particular
El 41% dijo que un funcionario cubano les quitó el pasaporte al llegar al país anfitrión.
El 91% dijo que había sido vigilado por los oficiales de seguridad cubanos en su misión, y el mismo porcentaje informó que se les pidió que transmitieran información sobre colegas a los oficiales de seguridad.
El 57% dijo que no era voluntario para unirse a una misión, pero se sintió obligado a hacerlo, mientras que el 39% dijo que se sentía fuertemente presionado para servir en el extranjero.

La BBC hizo repetidas solicitudes de respuesta del gobierno cubano, pero no recibió respuesta. Sin embargo, La Habana ha seguido defendiendo fuertemente el programa. El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, ofreció su apoyo a "los héroes de la medicina cubana y latinoamericana" para conmemorar el Día de la Medicina en América Latina en diciembre pasado.


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"Para aquellos que luchan por la vida, todo es lo mismo en un modesto vecindario cubano o en una aldea en el Amazonas. Más que médicos, son guardianes de la virtud humana", escribió el líder de Cuba.

Mientras que Dayli al menos logró escapar de ser víctima de la violencia en Venezuela, una compatriota y compañera médica fue menos afortunada. El médico de familia de 48 años desea ser identificado por el seudónimo "Julia" para evitar que su familia tenga conocimiento de su terrible experiencia.

Durante sus cinco años de misión en Venezuela, Julia estuvo estacionada en el estado de Bolívar. "Tuve la mala suerte de que el coordinador de la misión me brillara, y no estaba de acuerdo con sus repulsivas insinuaciones. Me enviaron a una serie de lugares apartados en zonas rurales".
En un momento, junto con otra doctora cubana, fue enviada a una choza con un techo de plástico transparente. Un día, cuando vieron que se había forzado a abrir una puerta, llamaron al coordinador, pero Julia dice que no hizo nada.

Luego, ella dice: "Me desperté una noche, con alguien cerrando la boca. El doctor en la otra habitación estaba gritando. Había dos hombres en balaclavas, armados con armas". Julia dice que fue violada por ambos hombres.

El coordinador de la misión vino a sacar a las dos mujeres de este lugar, pero, dice Julia, no tuvo consecuencias aparentes ni una reprimenda oficial por haber expuesto a los miembros de su equipo a tal peligro.

Julia fue llevada a Caracas, donde recibió medicamentos contra el VIH y sesiones con un psicólogo cubano. "Su tratamiento no fue el mejor. El enfoque fue básicamente 'No le digas a nadie que esto ha sucedido'".

Mientras estaba en una misión en Bolivia, Julia desertó a través de la frontera con Chile y ahora vive en España, donde ha solicitado asilo y trabaja como asistente de cirujano.
María (no es su nombre real) es otra médica cubana que dice que su género la convirtió en un objetivo. Era una doctora de familia de 26 años cuando fue enviada a Guatemala en su primera misión internacional en 2009.

Durante su viaje al estado de Alta Verapaz, la coordinadora de la misión comenzó a hablarle de un hombre rico en el área, a quien se refería como un "ingeniero". María dice: "Insinuó que le gustaban las mujeres cubanas". Ella dice que le dieron un teléfono móvil, en el que el "ingeniero" comenzó a llamarla todos los días.

"No respondí, e incluso cambié el número, pero igual llamó", dice María. "El coordinador me dijo que me enviarían a casa como castigo si no llegaba a ver a este hombre, y le dije que estaba bien conmigo".

"Mis principios estaban en juego. Fui con la idea de ayudar a los pobres en una misión para mi país. Fue muy frustrante, me sentí asustado pero no pude escapar". María dice que sus cuidadores cubanos le quitaron su pasaporte tan pronto como llegó a Guatemala.

Después de dos meses de resistir la presión para ver al hombre, María fue cambiada a otra misión. Algunos meses después, se enteró de que el "ingeniero" había sido arrestado en una redada del ejército, acusado de ser narcotraficante. María completó dos años en Guatemala, y más tarde se fugó de su próxima misión en Brasil al inscribirse en un programa de libertad condicional médica de EE. UU., Destinado a persuadir a los médicos cubanos para que deserten.

Dayli dice que ella y su equipo en Venezuela tuvieron que cumplir los objetivos semanales establecidos por los líderes de la misión cubana en relación con el número de vidas salvadas, pacientes ingresados ​​y tratamientos para ciertas afecciones.

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Ella dice que rechazó lo que ella consideraba una interferencia no ética en los principios honestos de atención médica: "Ahí es donde comenzaron mis problemas porque no iba a mentir. Si un paciente está listo para ir a casa y tomar un medicamento por vía oral, no voy a tener ellos ingresaron por un goteo durante cinco días. No puedo decir cuántos pacientes de ataque cardiaco voy a tener en una semana determinada ".

Según el informe de Prisoners Defenders, más de la mitad de los 46 médicos con experiencia en misiones en el extranjero que fueron entrevistados informaron que tenían que falsificar estadísticas: inventaron pacientes, visitas de pacientes y patologías que no existían. Al exagerar la eficacia de las misiones, las autoridades cubanas pueden, según el informe, exigir mayores niveles de pago al país anfitrión, o justificar la ampliación de la operación.

Dayli dice que el conflicto que tuvo con sus colegas médicos superiores en El Sombrero sobre las instrucciones para impulsar las estadísticas de tratamiento la llevó a ser enviada a un destino de nivel inferior en la ciudad más rural y tranquila de San José de Guaribe. Pero las presiones gemelas de trabajar sin equipo médico suficiente y las órdenes para alcanzar objetivos artificiales o imposibles se mantuvieron.

Una vez que llegó una mujer a mitad del parto, recuerda Dayli, pero la clínica no tenía los instrumentos adecuados para dar a luz. Otra vez, ella dice que tuvo que insertar un tubo en un paciente a la luz de su teléfono ya que no había combustible para el generador.
Ella alega que su solicitud de transferir a un hombre con cáncer de pulmón a Caracas fue denegada por lo que contaría para las estadísticas de su clínica.

"La salud de los venezolanos no es importante para la misión", dice ella. "Tenía a un niño de 11 años de edad en mis brazos cuando intentaba ponerlo en un aparato de respiración que no funcionaba".

Carlos Moisés Ávila cuenta una historia similar. El médico de 48 años se unió a una de las primeras misiones en Venezuela en 2004.

"Cada uno de nosotros tenía que reportar una vida salvada todos los días, así que a veces tenía que agarrar a alguien que estaba sano y pegarle a un goteo", dice Carlos.

"Los medicamentos llegaron de Cuba desactualizados, por lo que tuvimos que destruirlos y enterrarlos antes de incluirlos en el inventario tal como se los usó para poder cobrarlos. Recibimos nuestro pago de los soldados, que a veces tardaban meses en llegar, y También tomo medicamentos del hospital ", recuerda Carlos.

Carlos dice que se inscribió en la misión médica para mejorar su situación financiera. En lugar de ganar alrededor de $ 20 por mes en Cuba en ese momento, comenzó a ganar $ 300 en Brión, en la provincia venezolana de Miranda, aunque dice que al gobierno cubano se le pagó más de 10 veces esa cantidad por cada médico en el programa Barrio Adentro.

Dayli dice que estaba prohibida toda confraternización con venezolanos fuera del trabajo. Los médicos cubanos vivían juntos y tenían que respetar el toque de queda de las 6 de la tarde. El coordinador de la misión era un funcionario del servicio de seguridad cubano.

"Te preguntaba sobre tus compañeros de habitación en entrevistas semanales", dice Dayli. "Tenía una red de informadores locales pagados que transmitirían cualquier información sobre usted para detectar posibles desertores. No se nos permitió tomar una copa con un venezolano, ni ir a su casa porque salvó su vida y ver cómo lo están haciendo. Si usted confraterniza con un disidente, su misión podría ser revocada ".

Carlos dice que durante los siete años que pasó en Venezuela, vio la forma en que se usaba la medicina como una herramienta política con fines de propaganda, a veces a expensas del código ético de los médicos.

"Durante la campaña de 2004 para el referéndum de destitución, los médicos nos enviaron puerta por puerta para dar regalos y medicamentos para aumentar el apoyo al presidente [Hugo] Chávez", dice. "También teníamos listas de pacientes de acuerdo con sus tendencias políticas. A los partidarios del régimen de Chávez se les dijo que tenían hipertensión, mientras que los opositores eran diabéticos. Los primeros recibieron un mejor tratamiento y toda la información que reunimos sobre la población local se transmitió a la misión. coordinadora, una mujer cubana que controlaba todas nuestras relaciones personales y con la que nos permitieron encontrarnos ".

Un informe del New York Times en marzo citaba a médicos cubanos estacionados en Venezuela que describían cómo habían trabajado para persuadir a los pacientes a votar por el Partido Socialista del país, incluso rechazando el tratamiento para los partidarios de la oposición y repasando puertas con regalos de medicamentos para sobornar a los indecisos.

En respuesta, el gobierno cubano negó las afirmaciones y dijo que sus médicos "honorables" habían salvado casi 1.5 millones de vidas en Venezuela, además de citar su participación en la lucha contra el ébola en África y el cólera en Haití, entre otros ejemplos.

Carlos también se mudó de una misión brasileña a los Estados Unidos, donde ahora está reconstruyendo su vida en Houston, trabajando como asistente médico.

Ahora no puede visitar Cuba por temor a ser encarcelado en la isla por deserción. En 2018 solicitó una visa humanitaria para visitar a su madre que tenía cáncer. Fue negado, y él no podía verla antes de que muriera. "Esa es la forma en que lo juegan, colgando permisos y regalos frente a ti para que la gente juegue a la pelota. Pronto me di cuenta de que nuestra misión era más política que humanitaria".





Dayli finalmente llegó a una conclusión similar.

Regresó a Cuba en 2014, donde fue ingresada en un hospital sin una unidad de cuidados intensivos, una clara señal, dice, de que estaba en desgracia. Más tarde, fue suspendida de la práctica médica por supuestas ausencias del trabajo, una denuncia que ella rechaza. Ella dice que comenzó a ser tratada como una disidente, con un agente de seguridad del Estado colocado afuera de su casa que la seguía a todas partes. Su familia y amigos fueron acosados. Eventualmente, ya no puede aguantar más y actualmente está visitando a familiares en España, donde puede decidir tratar de establecerse.
"Quería ser médico en Cuba, pero ya lo he dejado de lado. No quiero ser un riesgo para mi familia. Lo dije en serio y esta es la consecuencia. Quieren soldados, no médicos".

Cuba ha enfrentado más de 50 años de sanciones estadounidenses. Ahora, por primera vez, una droga única desarrollada en la isla comunista se está probando en el estado de Nueva York. Pero algunos pacientes estadounidenses con cáncer ya lo están tomando, desafiando el embargo y volando a La Habana para recibir tratamiento.
Fuente:BBC News

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