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14 abril 2019

Stratolaunch, el avión más grande del mundo, hace su primer vuelo histórico en California.

Stratolaunch, un avión gigante de seis motores con la envergadura más larga del mundo, hace su primer vuelo histórico desde el puerto aéreo y espacial de Mojave en Mojave, California, el sábado 13 de abril de 2019. (AP)

El avión más grande del mundo por envergadura completó un exitoso primer vuelo sobre el desierto de Mojave en California el sábado.

El gigantesco avión de seis motores conocido como Stratolaunch tiene una envergadura de 385 pies, pesa alrededor de 500,000 libras y es el sueño del fallecido cofundador de Microsoft, Paul G. Allen. Es tan grande que necesita dos cabinas y está alimentado por seis motores Boeing 747.

El presidente ejecutivo de Stratolaunch Systems Corp., Jean Floyd, dijo el sábado que el avión realizó un aterrizaje "espectacular" que estaba en la marca. Stratolaunch, que fue fundada por Allen, está compitiendo por ser un competidor en el mercado de satélites pequeños para lanzamientos aéreos. Murió en octubre.

"Fue un momento emotivo para mí, ver personalmente a este majestuoso pájaro volar, ver cómo el sueño de Paul Allen cobra vida ante mis propios ojos", dijo Floyd en una conferencia de teleconferencia.








Floyd dijo que cuando el avión despegó, "susurré un 'gracias' a Paul por permitirme ser parte de este logro notable".

El jet Stratolaunch de doble fuselaje despegó de Mojave Air y Space Port poco antes de las 7 a.m. y se subió al cielo del desierto a 70 millas al norte de Los Ángeles. El avión voló durante dos horas y media, alcanzando una velocidad máxima de 189 mph y altitudes de hasta 17,000 pies, dijo la compañía.

El piloto de pruebas Evan Thomas, de Scaled Composites LLC, que construyó la aeronave, dijo que el vuelo en general fue "fantástico" y en su mayor parte el avión voló como se predijo.

"El avión muy bien, giró suavemente y realmente se levantó del suelo", dijo. "Definitivamente estaba listo para volar y quería volar y se bajó rápidamente".

Thomas dijo que había "algunas cosas pequeñas que estaban fuera de la nominal, pero en realidad, para un primer vuelo fue perfecto". No especificó cuáles eran esas cosas, y al informar a los participantes no respondió preguntas.

El avión está diseñado para transportar hasta tres cohetes cargados de satélites a la vez bajo el centro de su enorme ala.

Los sistemas de lanzamiento aéreo tienen una serie de ventajas, que incluyen la posibilidad de utilizar numerosos aeropuertos y evitar las limitaciones de los sitios de lanzamiento fijos que pueden verse afectados por el clima, el tráfico aéreo y el tráfico de barcos en los rangos oceánicos.





Allen fundó Stratolaunch Systems Corp. en 2011, luego de emerger en el sector aeroespacial al financiar el desarrollo del lanzamiento experimental SpaceShipOne, que en 2004 se convirtió en el primer cohete tripulado de construcción privada en llegar al espacio.


Thomas dijo que había "algunas cosas pequeñas que estaban fuera de la nominal, pero en realidad, para un primer vuelo fue perfecto". No especificó cuáles eran esas cosas, y al informar a los participantes no respondió preguntas.

El avión está diseñado para transportar hasta tres cohetes cargados de satélites a la vez bajo el centro de su enorme ala.

Allen fundó Stratolaunch Systems Corp. en 2011, luego de emerger en el sector aeroespacial al financiar el desarrollo del lanzamiento experimental SpaceShipOne, que en 2004 se convirtió en el primer cohete tripulado de construcción privada en llegar al espacio.
 

El avión Stratolaunch emergió de su hangar Mojave por primera vez en mayo de 2017 y realizó pruebas en tierra, como rodar y rodar por una pista a velocidades cercanas al despegue.

Mientras que Stratolaunch considera a sus aviones como el más grande del mundo, otros aviones lo superan en longitud desde la nariz hasta la cola. Incluyen el avión de carga Antonov AN 225 de seis motores, que mide 275.5 pies de largo, y el Boeing 747-8, que tiene un poco más de 250 pies de largo.
Fuente: Fox News

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