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14 marzo 2019

La última goleta de Quebec de su tipo es amenazada tras encallar en las costas de Cuba.El ejército cubano quiere el barco a cambio de la libertad de su dueño

Construido en 1951, el Grosse-Ile se usó para aprovisionar la isla al este de la ciudad de Quebec, después de lo cual recibió su nombre. (La prensa canadiense)

Las autoridades cubanas amenaza de apoderarse de la última goleta superviviente del río San Lorenzo, que encalló en una playa en el país caribeño el 27 de enero.

Pero el peligro sigue siendo muy real para el Grosse-Ile, el último buque de este tipo en condiciones de navegar y una pieza importante del patrimonio marítimo de la provincia.

El propietario del barco, Didier Epars, y su hijo Vincent se vieron obligados a encallar el barco para evitar que se hundiera después de que su motor fallara durante una tormenta intensa.





"Encontramos deliberadamente en María la Gorda Cuba para salvar nuestras vidas", escribió Epars en un mensaje a The Canadian Press, describiendo cómo él y su hijo nadaron hasta la orilla usando chalecos salvavidas después de que el barco llegó al fondo.

Desde entonces, su hijo se fue de Cuba, pero Epars sigue "bajo custodia", aunque en un lugar de vacaciones que, según él, está dirigido por el ejército cubano. El complejo está cerca de su barco, que vigila desde la distancia cuando puede. Sin embargo, la nave ha sido saqueada repetidamente por ladrones, dijo.

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"El ejército cubano quiere el barco a cambio de mi libertad", escribió Epars. The Canadian Press obtuvo una carta manuscrita con un sello oficial cubano en el que un representante militar trató de negociar la liberación de Epars a cambio del Grosse-Ile.

Lo ideal sería que el barco hubiera sido remolcado y reparado hace semanas, pero Epars ha tenido problemas con su asegurador. Concept Special Risks del Reino Unido, la agencia que representa a la compañía de seguros Great Lakes Insurance SE, dice que la póliza de seguro cubre los costos de rescate hasta un cierto límite, pero quiere que Epars arregle el remolque y luego busque un reembolso. Epars dice que no puede y le está pidiendo a las aseguradoras que hagan los arreglos.

El viernes pasado, se presentó un remolcador cubano que no había sido solicitado por Epars o la aseguradora. Pero al final dio la vuelta sin desalojar a Grosse-Ile, diciendo solo que "las negociaciones fracasaron". La información obtenida más tarde reveló que los rescatistas habían exigido 270,000 euros (aproximadamente $ 410,000 (canadienses)) para extraer el barco.

Además de la precariedad de la situación, la póliza de seguro expiró el 26 de febrero, aunque la aseguradora reconoce su responsabilidad por los incidentes que ocurrieron mientras la póliza aún estaba vigente.

La compañía británica le dijo a Epars que está buscando una empresa de remolque fuera de Cuba, pero le pidió que pague por adelantado el monto del deducible, $ 140,000 (EE. UU.). La firma culpa a los retrasos de los problemas para obtener los permisos necesarios para una operación de salvamento en Cuba e insistió en que la búsqueda de un remolcador era responsabilidad de Epars.

Construido en 1951, el Grosse-Ile se usó para aprovisionar la isla al este de la ciudad de Quebec, después de lo cual recibió su nombre. Epars lo compró en 1992, pero necesitaba ser reconstruido casi por completo. Le tomó 20 años obtener los permisos necesarios para llevar pasajeros, y en 2015 la goleta regresó al agua, navegando entre la ciudad de Quebec y Montreal.

Global Affairs Canada tuvo poco que decir cuando se le preguntó si planeaba intervenir en nombre de Epars y su goleta. Un portavoz del departamento dijo que "los servicios consulares se brindan a un ciudadano canadiense que se encuentra en Cuba después de un accidente de navegación" y "los agentes consulares en Cuba están en contacto con las autoridades locales para recopilar información adicional".

En la ciudad de Quebec, el Departamento de Relaciones Internacionales dijo que se ha contactado con Global Affairs Canada y está monitoreando la situación a distancia. El Departamento de Cultura provincial dijo que el Grosse-Ile no tiene un estatus de patrimonio legal. A pesar de varias solicitudes de Epars, las autoridades se han negado porque la restauración modificó el casco y agregó velas.

Incluso si el barco tuviera reconocimiento de herencia, no brindaría protección fuera de Quebec.




Fuente: The Star

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