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11 marzo 2019

Despega el turismo de lujo en Cuba

Hotel Kampinski luxury, Havana

En La Habana, hay una tienda que vende una cámara por mas de  $25,000, aproximadamente 850 veces el salario mensual promedio en Cuba.

La suma asombrosa ganó un desprecio predecible en las redes sociales, pero comienza a tener sentido cuando se ve a través de la lente de la incipiente oferta de la isla para aprovechar el mercado del turismo de lujo.

La exclusiva tienda de cámaras y otras boutiques con marcas A-list como Versace y Armani están ubicadas en una galería comercial en la planta baja del lujoso Gran Hotel Manzana.

La mera existencia de las tiendas sin duda parece incongruente en un país que ha sido gobernado como un estado comunista de partido único desde 1959, y donde el salario promedio es de $ 30 por mes.





Pero el hotel no está buscando exactamente a los lugareños para comprar, atrae a "una clientela de aviones privados ... príncipes y celebridades", según el gerente general Xavier Destribats.

El Gran Hotel Manzana, el primer establecimiento de cinco estrellas en La Habana, abrió sus puertas en 2017 en un suntuoso edificio histórico que fue, a principios del siglo XX, el primer centro comercial de la isla.

La propiedad del grupo suizo Kempinski es "el primer hotel de lujo genuino en La Habana", dijo Destribats.

"Es el primer hotel con un spa de 1.000 metros cuadrados", dijo. Todas las habitaciones tienen al menos 40 metros cuadrados (430 pies cuadrados), con precios que van desde $ 370 por una habitación básica en temporada baja a $ 5,000 por la suite presidencial.

"Hubo un cierto tipo de clientela que no viajaba a La Habana o a Cuba, porque no existía el estándar de un hotel de lujo de cinco estrellas como en ciudades como París o Londres", agregó Destribats.

La terraza del hotel ofrece impresionantes vistas al colorido y histórico barrio de La Habana, donde muchos cubanos viven en edificios en ruinas que han caído en mal estado o tienen vegetación que brota de ellos.


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"Realmente no se siente como Cuba, claramente no, se siente como estar en Estados Unidos, Miami o Puerto Rico", dijo Celia Liegeois, una turista de París de 26 años.

Habiendo viajado por la isla durante tres semanas, ella y una amiga decidieron pasar sus últimos días relajándose en la piscina de la azotea del hotel.

Cerca de allí, Suki Lu, una presentadora de televisión china de 28 años recién llegada, está impresionada por lo que ve.

'Es bonito. ¡Mira el atardecer! Es realmente adictivo ", dijo.
"Vivo en Dubai, así que cuando hablas de hoteles de lujo, el nivel es realmente alto, pero creo que este hotel me gustará", dijo, mientras que su amiga usó un dron para obtener una vista aérea del edificio.

El mayor grupo de visitantes del Gran Hotel Manzana, una quinta parte del total, son turistas de los Estados Unidos, aunque hay muchos visitantes de Europa, Asia y Oriente Medio.

El grupo Kempinski, que espera abrir dos o tres hoteles más en Cuba, por supuesto no es la única cadena que muestra interés en el mercado de ultra lujo.

En septiembre de 2018, el Iberostar de España abrió su segundo hotel de cinco estrellas, el Grand Packard.

El gigante hotelero francés Accor planea abrir su propio establecimiento de lujo en el Malecón, el famoso bulevar costero de La Habana, en septiembre.

Incluirá una tienda de chocolates en su planta baja y un restaurante y espacio para conciertos en el techo.

Los trajes de los empleados serán diseñados por la diseñadora de moda española Agatha Ruiz de la Prada.

Sin embargo, hay un ligero inconveniente: en todos los casos, los hoteles son propiedad de Gaviota, la rama del ejército cubano dedicada al turismo.

A los grupos hoteleros extranjeros solo se les permite administrar los establecimientos, todos construidos por el grupo francés Bouygues, que tiene una presencia local de larga data.

Las autoridades no publican los ingresos del ejército, pero esta alianza entre los hoteleros y los militares llevó a los hoteles de lujo a la lista negra de Washington.

Técnicamente, los turistas estadounidenses tienen prohibido permanecer en los hoteles, pero la restricción se puede eludir fácilmente pagando en efectivo o reservando a través de agencias de viajes.

Más allá de los hoteles, los desarrolladores tienen más ideas para atraer a aquellos con grandes recursos.

"Hay un plan para construir campos de golf en asociación con grupos de bienes raíces", dijo el experto en la industria José Luis Perello.





La apertura de un hotel de lujo significa que Cuba ha doblado una esquina, dijo.

"Desde que se abrió al turismo internacional hace más de 20 años, Cuba ha centrado todos sus planes y estrategias" en el "turismo de sol y playa" para las masas, dijo Perello.

Esa categoría representa actualmente el 73 por ciento de las 70,000 habitaciones de hotel que se ofrecen en Cuba. Y los que los alquilan no suelen gastar mucho dinero.

Lo mismo ocurre con los turistas de cruceros: mientras que el número de cruceros que atracan en Cuba ha aumentado, los pasajeros solo gastan un promedio de $ 15 por día en tierra.

Esa no es una gran noticia para Cuba, que recibió a 4.7 millones de turistas en 2018: necesita el efectivo.

Humor cubano aqui


El gobierno, que ha estado sujeto a sanciones estadounidenses desde 1962, solía depender de la ayuda de su aliado rico en petróleo, Venezuela.

Pero con la agitación de Venezuela, Cuba está luchando por otras fuentes de divisas y su crecimiento económico se ha estancado en alrededor del uno por ciento, lo que no es suficiente para cubrir las necesidades básicas de la población.

La apertura de los hoteles de lujo es "una nueva etapa", pero también "una necesidad", dice el ministro de turismo, Manuel Marrero Cruz.




Fuente: Agence France Press, via New Age Business

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