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Los Atletas cubano y el Aires Acondicionados.


El vuelo 254 sube sobre Bogotá en una mañana fría y gris. Dentro del avión, los miembros de la delegación cubana están viajando de regreso a La Habana, después de participar en los Juegos Centroamericanos y del Caribe celebrados en Barranquilla, Colombia. Durante más de tres horas, los atletas inquietos llenan su área de la nave con conversaciones, que cruzan de un lado al otro del pasillo, y que giran, básicamente, en torno a un problema: las compras que han hecho para llevarse a casa. Isla.

Otros viajeros que vuelan en Avianca Airlines, el martes, se encontraron con más de veinte atletas vestidos con uniformes azules marcados con la bandera con la única estrella. La composición del grupo era heterogénea. Eran jóvenes en perfecta forma física que evidentemente participaron en las competiciones; otros con canas y apariencia de entrenadores, y terceros que no eran ni uno ni el otro, pero que actuaban como guardias.





Cuando el avión atravesó la densa capa de nubes sobre la capital colombiana, una pregunta rompió el silencio hipnótico del ascenso. "Oye, ¿fuiste capaz de comprar la división (aire acondicionado)?", Un atleta sentado en la fila 11 pregunta en voz alta a otro, tres filas atrás. La respuesta también fue lo suficientemente alta para que todos la oyeran. "Sí, lo compré sin problemas, y también la bicicleta y las piezas que necesito para la bicicleta". El breve diálogo provocó una avalancha de comentarios en el mismo estilo.

Durante todo el tiempo que el avión permaneció en el aire, el grupo no intercambió ni una palabra sobre la competencia deportiva, las medallas ganadas o la dura lucha para que Cuba quedara en segundo lugar, después de haber perdido el cetro del evento por primera vez en casi cincuenta años. El concurso que discutieron fue otro. El protagonista era el juego contra reloj para poder "salir del pueblo y llegar a los mercados" cercanos, según uno de los atletas, o "encontrar dónde venden cosas a menor precio para hacer que el dinero se extienda", dijo otro.

El premio mayor, lo que realmente les entusiasmó y provocó sonrisas, no fue, para muchos de estos jóvenes talentos, ganar el oro, la plata o el bronce, sino poder regresar a casa con productos y dispositivos que mejorarán su calidad de vida. Uno se jactó de haber sido capaz de "levantar la maleta un poco con la mano" para que no registrara todo su peso durante el check-in de la aerolínea.


"Le dije al empleado que eran piezas de bicicleta, aunque son para una moto porque es más fácil hacer que pasen", se jactó otro. "Me dejaron traer tres maletas y el extra que me cobraron volveré rápidamente, porque todo lo que traje vale mucho más en La Habana", agregó un hombre mayor que parecía ser el gerente de algún deporte. A su lado, un hombre con un corte de pelo militar y el mismo traje deportivo que el resto de la delegación escuchaba sin abrir la boca, pero la mochila que había colocado en el compartimento superior apenas podía cerrarse.

El avión comenzó a rodear La Habana. "Tenemos que esperar porque nos han informado que el aeropuerto está cerrado para las operaciones", informó el capitán al avión. Mientras los pasajeros miraban por las ventanas en el mismo paisaje repetido una y otra vez, los atletas intercambiaron las últimas recomendaciones para ocuparse de su equipaje. "Voy a pasar la proyección porque todavía no tengo una importación para este año, pero necesito que tomes los dos teléfonos que traje", le preguntó a uno de sus compañeros de fila.









Finalmente, el vuelo aterrizó y después de la larga cola de inmigración llegó el momento más esperado para los atletas ansiosos: recoger su equipaje en el cinturón. En un lado del transportador, un empleado de Aduanas gritó en voz alta que las unidades de aire acondicionado y los televisores deben salir por una pequeña puerta que conduce a la sala donde escanean cada paquete para verificar su interior. La delegación deportiva estaba completamente abarrotada allí.

Luego salió un acondicionador de aire, seguido por otro y luego varios más. Las cajas se amontonaban, caras sonrientes, algunos tomaban selfies frente a la creciente montaña de electrodomésticos. Aún así, nadie estaba hablando de medallas.

Era hora de salir a la atestada sala de espera del Aeropuerto Internacional José Martí. Había familias enteras esperando con bebés o ancianos en sillas de ruedas. Gritos, conmoción y una mujer llorando contándole a un atleta que parecía ser su hijo: "Sabía que ibas a traerlo", mientras toca la caja con el aire acondicionado con el alivio de quién imagina noches sin sudar en una habitación mantenido en los cómodos años 70.

La escena se repite. Los miembros de la delegación deportiva están abrazando a sus familiares y distribuyendo los primeros regalos. Los turistas que han llegado en el mismo vuelo entienden cada vez menos. "¿Por qué tienen que traer esas cosas?", Pregunta un sorprendido chileno que ha venido a la fiesta de despedida de solteros de su primo. Nadie le responde.
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