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Récord de visas a cubanos para visitar EEUU en 2014

Un grupo de cubanos espera su turno para entrar a la Oficina de Intereses de EEUU en La Habana. Foto: AP
Los cubanos recibieron más de 36,500 visas para visitas familiares y viajes profesionales, culturales o educativos a Estados Unidos durante el 2014, una cifra que marca récord en el otorgamiento de visados temporales a residentes en la isla.
De acuerdo con estadísticas entregadas a CaféFuerte por la Oficina de Intereses de Estados Unidos (USINT) en La Habana, el número de visas de visitante (B1 y B2) que fueron otorgadas entre octubre del 2013 y el pasado 30 de septiembre constituye un incremento del 23 % con relación al anterior período fiscal.
La Sección Consular de la USINT señaló que estas visas fueron concedidas para una gama de propósitos en el territorio estadounidenses, la cual incluye viajes de turismo, negocios, asuntos médicos, becas de estudio, actuaciones artísticas y competencias. La mayoría de los visados son con  entradas múltiples por cinco años, un beneficio que comenzaron a recibir los solicitantes cubanos desde agosto del 2013.
Cumpliendo con los acuerdos
Las autoridades consulares de La Habana también otorgaron más de 20,500 visas de inmigrante a ciudadanos cubanos en el 2014 en virtud de los acuerdos migratorios bilaterales, lo que permite  a Washington cumplir la cifra anual pactada por ambas partes en 1994 y 1995.
Ls visas de inmigrantes comprenden las peticiones bajo el programa de reunificación familiar, los ganadores de la lotería del Departamento de Estado y las de fiancé o noviazgo. También en esta categoría se estamparon más de 2,100 visas de inmigrante para familiares cercanos de ciudadanos estadounidenses.
Por segundo año consecutivo, el total de visados de visitante supera los 30,000, lo que confirma la política de flexibilización para los viajes temporales de cubanos bajo la administración de Barack Obama. El alza significativa coincide con la puesta en marcha de la reforma migratoria del gobierno de Raúl Castro, en enero del 2013, la cual ha disparado las solicitudes de ciudadanos cubanos en busca de visas para salir al exterior.
De hecho, en los últimos dos años, la USINT ha ampliados ha ampliado su capacidad para procesar la oleada de solicitudes y, desde el pasado septiembre comenzó a aplicar un nuevo sistema para la petición de visados de visitas familiares, profesionales y de noviazgo (fiancé) desde Cuba, con el que se eliminó la tarifa fija de $11 dólares a la hora de programar citas por vía telefónica.
El mecanismo para la programación de citas por teléfono busca opciones más convenientes no sólo con la reducción del costo de solicitud y en el mejoramiento de los servicios los servicios a los solicitantes, mediante la visualización de un calendario interactivo de programación.
Una posibilidad abierta
Tras la aplicación de la reforma migratoria en Cuba, los viajeros pueden permanecer hasta 24 meses en el extranjero sin perder sus derechos ciudadanos, una posibilidad que abre las compuertas a quienes visitan Estados Unidos para acogerse a la Ley de Ajuste Cubano (CAA) y obtener residencia legal antes de retornar a la isla.
No existen estadísticas recientes del por ciento de cubanos que viaja a Estados Unidos y permanece por más del tiempo concedido por la visa, De acuerdo con cifras reveladas por la Dirección de Inmigración y Extranjería (DIE) del Ministerio del Interior del pasado diciembre, la tercera parte de los ciudadanos cubanos que salieron al exterior -unas 66,500 personas- lo hicieron a Estados Unidos y de ellos el 60 por ciento no había regresado en un período de tiempo corto.
A las más de 57,000 visas para viajar a Estados Unidos  en el 2014 se suma una avalancha de inmigración ilegal por vía martítima y a través de la frontera de México y Canadá. Durante el pasado año fiscal, 2,059 cubanos fueron interceptados en el Estrecho de la Florida, 815 consiguieron llegar en embarcaciones y recibir refugio por la política de “pies secos” y 22,567 entraron por puntos de control migratorio en la frontera, unos 16,000 de ellos desde México.
Un total de 1,480 cubanos ganaron la Lotería de Visas del Programa de Diversidad del Departamento Estado (DV-2015), según se anunció el pasado mayo, y podrán procesar sus documentos para viajar a Estados Unidos en el actual período fiscal.
VISAS DE NO INMIGRANTE PARA VISITAS FAMILIARES, INTERCAMBIOS ACADEMICOS  Y CULTURALES Y VIAJES DE NEGOCIOS (2004-2014)
2004 – 10,508
2005 – 11,632
2006 -   7,330
2007 – 10,614
2008 – 11,060
2009 – 17,690
2010 – 20,768
2011 – 16,654
2012 – 15,983
2013 – 32,254
2014 – 36,500
Fuente: Oficina de Intereses de EEUU
Tomado de Café Fuerte
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